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Après les Jeux mondiaux militaires et la finale de la Coupe du monde en Chine, certaines questions doivent être soulevées : le secrétaire général de l’IOF, Tom Hollowell, parle du fair-play, de l’organisation des événements majeurs dans les pays s’ouvrant à la pratique de la course d’orientation et du travail de l’IOF au-delà des médailles et des résultats.

Quel est votre point de vue sur le fair-play en ce qui concerne les Jeux mondiaux militaires et la finale de la Coupe du monde?
Tout d’abord, je pense qu’il est nécessaire de clarifier les Jeux mondiaux militaires du CISM à Wuhan. Les Jeux mondiaux militaires ne sont pas un événement de l’IOF, mais les compétitions de course d’orientation sont régies par les règles de compétition de l’IOF sur la base d’un accord entre le CISM et l’IOF. Il ne fait aucun doute que la tricherie flagrante commise par l’équipe d’orientation militaire chinoise est totalement inacceptable. L’IOF a été très claire à ce sujet dans ses communications. En fait, il était très satisfaisant de constater que les règles IOF appliquées par le contrôleur et le jury du CISM fonctionnaient très bien lorsqu’elles étaient appliquées à la situation. Les violations des règles étaient très claires et relativement faciles à vérifier et à documenter. Bien que cela est pris un certain temps, les décisions du jury ont finalement été acceptées et les bons athlètes ont été récompensés. Cependant, l’IOF n’est pas entièrement satisfaite du traitement de l’affaire par le CISM, l’équipe chinoise ayant été retirée de la liste de départ et des résultats comme si elle n’avait jamais participé. Le CISM a choisi de ne mettre en place aucune sanction avec laquelle l’IOF serait en désaccord, alors qu’elle est entièrement de la compétence du CISM. L’IOF a donc décidé que le comité d’éthique de l’IOF devait enquêter sur les sanctions imposées aux membres de l’équipe et aux officiels impliqués, en ce qui concerne leur participation future aux activités de l’IOF, conformément au code d’éthique de l’IOF. De plus, l’IOF a suspendu ses relations avec le CISM jusqu’à la fin de l’enquête.
Lorsque les tricheries perpétrés aux Jeux mondiaux militaires ont été découvertes et comprises, l’IOF a déployé des efforts considérables pour éviter toutes les actions consistant à ne pas respecter le fair play lors de notre propre finale de la Coupe du monde :

  –  L’IOF a étudié les liens possibles entre les Jeux mondiaux militaires et la finale de la Coupe du monde, notant qu’aucun des athlètes ou entraîneurs de l’équipe militaire chinoise n’était inscrit pour participer à la Coupe du monde.
 –   L’IOF a discuté de la division claire des responsabilités en matière d’orientation militaire et civile avec la Fédération de course d’orientation de Chine et a reçu les garanties appropriées à cet effet.
–    Les informations sur la compétition n’avaient déjà été données qu’au personnes ayant besoin de savoir. Par exemple, les informations sur les parcours complets étaient uniquement détenues par les traceurs, et l’emplacement des caméras de télévision et les points de prise des temps intermédiaires étaient partagés uniquement avec les personnes concernées.
–    Toute la planification de l’émission télévisée a été confiée à un nombre limité de personnes de confiance qui avaient travaillé lors des précédents événements IOF dans les mêmes compétences.
–    L’équipe chargée des tracés et l’accès aux informations sur la compétition ont été encore réduits et un certain nombre de modifications ont été apportées aux parcours dans la mesure du possible.
–    L’équipe qui s’est occupée des derniers préparatifs était constituée de ressources venues d’Europe et ayant toutes travaillé lors d’événements antérieurs avec l’IOF.
–   Les cartes ont été imprimées directement sous la supervision du traceur.

Nous sommes pleinement conscients qu’après la compétition de la Coupe du monde de sprint, des spéculations ont été émises sur les performances des athlètes chinois et sur le fait qu’ils auraient pu obtenir des avantages injustes d’une manière ou d’une autre. Aucune plainte ni réclamation n’a été formulée par les autres équipes lors de la compétition et les résultats sont devenus officiels conformément aux règles de l’IOF, a déclaré Tom Hollowell.

L’IOF a toutefois continué à enquêter via des entretiens de suivi. Il n’y avait et il n’y a aucune preuve vérifiable ni preuve matérielle d’actes répréhensibles. La nature de la zone utilisée pour la compétition de sprint a également amené certains de nos meilleurs athlètes à commettre des erreurs assez importantes. En fait, les résultats contiennent plus de surprises que les seuls athlètes chinois.

J’aimerais inclure dans cet article la déclaration faite par le président de l’IOF, Leho Haldna, et son renvoi subséquent au comité d’éthique de l’IOF, aujourd’hui 31 octobre.

Déclaration du président de l’IOF et renvoi au comité d’éthique:

La Fédération internationale de course d’orientation, en collaboration avec la Fédération de course d’orientation de Chine, a organisé la finale de la Coupe du monde IOF 2019 à Foshan, en Chine, du 25 au 30.10.2019. L’événement a eu lieu au plus haut niveau de l’organisation et nous sommes très reconnaissants au gouvernement populaire de la province du Guangdong, à l’administration des sports de la province du Guangdong, au gouvernement populaire de la ville de Foshan, à tous ses sponsors et sympathisants.

Cependant, les membres de notre communauté et les amis de la course d’orientation du monde entier ont été surpris par l’évolution de la course et les résultats finaux. L’amélioration incroyable des compétences techniques et de la vitesse de course de certains athlètes pose questions et nous, l’IOF, devons analyser le contexte de telles performances inattendues de la part de quelques athlètes. Notre sport repose sur trois valeurs : respect, partage et éthique. Il est indéniable que certains athlètes ont ignoré certaines de nos valeurs fondamentales.

Sur la base des informations recueillies auprès de diverses sources, j’utilise mon droit, conformément au code de déontologie de l’IOF, de porter l’affaire devant le comité d’éthique de l’IOF et de lui demander d’enquêter sur de possibles violations du code de déontologie de l’IOF lors de la finale de la Coupe du monde 2019 organisée par l’IOF.
C’est un peu la nature de notre sport, où le respect des embargos sur les terrains et le contrôle des informations sur la compétition, par exemple, dépendent entièrement de la bonne volonté et des valeurs éthiques des individus. J’espère que cet épisode, ne sera rien d’autre qu’un rappel fort que le fair-play dans notre sport dépend de ces valeurs. Personnellement, j’ai été trop naïf pour croire que la forte valeur éthique du fair-play que nous avons dans la course d’orientation telle que je la connais, est automatiquement transmise à de nouvelles nations et à toutes les cultures. À la lumière de ce qui s’est passé aux Jeux mondiaux militaires, je formulerais des recommandations dans deux domaines :

 –   Que nos commissions de discipline examinent les règles, les directives des organisateurs et celles concernant les informations sur la compétition, les terrains et les embargos, et voient si des améliorations peuvent être apportées sur la base de ce qui s’est réellement passé. Le contrôleur du CISM nous présentera un rapport complet sur le cas des Jeux mondiaux militaires.
 –   Je recommande également que nous envisagions de mettre au point une forme de matériel pédagogique simplifié sur le fair-play qui puisse être transmis et utilisé par les fédérations membres et les organisateurs pour s’assurer que les aspects spécifiques des compétitions de course d’orientation qui ont une incidence sur le fair-play sont compris et acceptés comme étant essentiels à nos valeurs. Le fair-play ne concerne pas uniquement la lutte contre le dopage, mais touche également à la compréhension de nos règles.

Malgré tout ce qui s’est passé, je ne peux que ressentir une profonde déception et un profond chagrin pour le sport en Chine. Je pense que la tricherie prouvée aux Jeux mondiaux militaires va retarder le développement de ce sport en Chine pour les années à venir. Le vrai perdant ici est le large développement de la course d’orientation chinoise car le soutien de l’IOF sera remis en question. De nombreuses activités de développement très positives en Chine sont affectées par cette perte de crédibilité. Mais je pense aussi que nous devons continuer à travailler avec l’Association de course d’orientation de Chine pour améliorer la réputation et la crédibilité de ce sport.

(retour à l’interview de Tom Hollowell)

Dites nous comment la décision d’organiser une manche de Coupe du Monde en Chine à été prise ?
La raison principale de la tenue d’une Coupe du monde IOF en Chine, ou ailleurs en Europe, est la généralisation de la course d’orientation. L’IOF s’est fixé pour objectif de diffuser le sport de la course d’orientation au plus grand nombre, dans le plus grand nombre de pays possible. Le fait d’organiser de grands événements dans de nouveaux pays est un puissant facteur de développement. L’IOF a mis de nouveau l’accent sur la Chine, avec la plus grande population d’orienteurs potentiels au monde, il y a 3 ans. En fait, la course d’orientation a considérablement progressée en Chine au cours des trois dernières années. Les participants aux événements WRE et aux tournées organisées en Chine ont montré qu’ils appréciaient les efforts déployés par les organisateurs chinois et l’IOF a estimé que la maturité des organisateurs était à un niveau qui permettait de leur confier l’organisation de la Coupe du monde. Et après avoir vu leurs terrains uniques, en particulier pour le sprint, et leurs offres d’hospitalité, on avait l’impression qu’une Coupe du Monde en Chine pourrait offrir une expérience spéciale aux athlètes participants.

Quels défis aviez-vous prévu suite à cette décision ?
Dès le début, lorsque l’événement a été attribué, nous savions qu’il y aurait des défis, mais estimions que l’effort en valait la peine, tant pour l’expérience vécue par les athlètes que pour l’objectif de l’IOF de propager ce sport. Les défis attendus concernaient essentiellement les aspects techniques de la manifestation. L’IOF a investi dans des programmes de formation pour les cartographes et les organisateurs chinois, avec des visites pour les assister dans la planification et des ressources spécialisées dans divers domaines tels que le traçage, la cartographie et le chronométrage des courses. Le processus d’obtention de visas a également été confronté à de nombreux défis, et l’IOF a consacré des ressources supplémentaires à l’assistance des organisateurs. Je pense qu’il est important de noter également que d’autres secteurs de l’organisation ont été réalisés sans problèmes importants, tels que la logistique et les cérémonies. Chaque événement majeur de l’IOF comporte des défis et il n’y a aucun doute que cet événement a été plus important que la normale. Je laisserai les autres évaluer si l’investissement en valait la peine et, comme pour beaucoup d’investissements, je pense qu’un certain temps devrait s’écouler avant de rendre un jugement final. Mais les sentiments que je ressens directement après l’événement sont très mitigés et vont de la fierté à avoir entrepris cette tâche à la déception de ne pas avoir réussi dans tous les aspects. Avec le recul, je pense que nous aurions dû déployer de plus en plus de ressources et d’efforts pour garantir la qualité de la manifestation, en particulier sur le plan technique.

Que va-t-il se passer maintenant ?
Je pense qu’il serait injuste de simplement laisser l’organisation de la Coupe du monde en Chine sans analyse ni réflexion. Je pense donc que nous devons faire une évaluation complète de tous les aspects de l’événement, également avec les organisateurs en Chine. Je pense qu’une telle évaluation conduira à des améliorations dans d’autres événements IOF, mais aidera également à déterminer si et quand nous pourrions revenir avec un événement en Chine dans le futur. Et nous devons continuer à rester en contact étroit avec l’a Fédération de course d’orientation de Chine pour nous assurer que les problèmes d’équité sont reconnus et traités.

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